La prohibició va ser la primera guerra dels Estats Units contra les drogues

Política

Sense classe és una columna d’opinió de l’escriptora i organitzadora radical Kim Kelly que connecta les lluites obreres i l’estat actual del moviment obrer nord-americà amb el seu passat, i de vegades ensangonat. Aquesta setmana commemora el 100è aniversari de la prohibició d'entrada en vigor.

De Kim Kelly

17 de gener de 2020
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
ullstein bild / ullstein bild a través de Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Ara que l'any 2020 està oficialment en plena evolució, la nostàlgia dels Roaring Twenties ha tornat a la vista Lindy Hopping. La dècada de 1920 va ser encara una dècada recordada a la imaginació dels Estats Units per faldilles més curtes, alta beguda i calent de jazz calent, però no es tractava de totes les solapes i el temps de trampes. La dècada també va ser plena de verinós banyera de banyera, dons de la màfia assassina i la rata sense pietat de canons de panxa, així com miríades de lluites polítiques i culturals que es van produir a la superfície. Un fosc corrent de criminalitat, violència i fal·làcies governamentals van fonamentar l'època, gran part de la qual es pot remuntar directament a una aposta federal immensament influent: la 18a Esmena, que va prohibir la fabricació, la venda i el transport de begudes alcohòliques als EUA.





El posterior pas de la Llei de prohibició nacional (sobrenomenada Llei de Volstead després que el seu major conseller, el president del comitè judicial judicial, Andrew Volstead) proporcionés un mitjà per fer complir el decret de l’esmena. Era el producte de la xenofòbia, el racisme, el classisme i la moralització religiosa de mà forta i va tenir un impacte desproporcionat en les comunitats pobres i de classe treballadora. En essència, la prohibició va ser la primera guerra contra les drogues a Amèrica i, previsiblement, un cop es va convertir en la llei de la terra el 1920, tot l'infern es va desfer.

En aquell moment, els Estats Units estaven despertant positivament en la beguda i ho havien estat des dels primers temps colonials; al 1830, la mitjana dels nord-americans majors de 15 anys consumia gairebé set galons d'alcohol pur a l'any. La prohibició va ser el resultat de dècades de preses de guerra per part del moviment de la temptació, que va veure tot l'alcohol com a mal i pretenia eradicar-lo dels EUA amb una forta religió, els defensors de la temprança lluitaven des de principis del 1800 per prohibir el refresc, però van veure poc èxit a escala nacional fins que van formar una aliança amb altres grups reformistes, particularment el naixent moviment sufragista.

Moltes feministes primerenques com Susan B. Anthony, Amelia Bloomer i Elizabeth Cady Stanton van adoptar la causa de la prohibició, connectant la campanya de prohibició de l'alcohol amb la seva pròpia lluita pels drets de les dones (blanques). Van enquadrar amb èxit la temprança com un tema de les dones, tot citant els estralls que els marits embriagats i malhumorats provoquen a les seves dones i dones innocents. Per a ells, esbojarrar el refredat era una manera de protegir la santedat de la santa llar protestant. Aquestes dones tampoc no tenien por de l’acció directa; la fanàtica Carrie Nation es va fer famosa pel seu hàbit d’estroncar-se als salons i esmorteir les articulacions amb un ganxet. Abolicionistes com Frederick Douglass també es van incorporar. El 1845 va ser citat que va dir: 'si poguéssim fer que el món fos sobri, no tindríem esclavitud', perquè segons ell, 'totes les grans reformes van juntes'.

Cap a la dècada de 1890, els nord-americans continuaven arrasant-se, però, gràcies a un augment de la immigració, el brou de la cervesa va augmentar, estimulat per l'arribada de les onades d'immigrants alemanys que van arribar a conèixer els seus propis 'pa líquid'. Als alemanys se'ls va unir els irlandesos, els escandinaus i els europeus de l'est, que tots van presumir de la seva forta cultura potable, i, davant la immensa difusió dels defensors de la temprança, els salons van començar a aparèixer arreu i van convertir-se en una part important de la comunitat. . Les cerveseries predominantment alemanyes es van convertir en grans negocis i van aprofitar les seves butxaques profundes per engreixar les palmes dels polítics i obtenir poder polític. A principis dels anys 1900, fer-ho s’havia tornat essencial, ja que un poderós nou grup de pressió política, la Lliga Anti-Saloon (ASL), va començar a guanyar tracció i el públic va començar a prendre més seriosament el moviment de la temptació.

El moviment estava format per múltiples faccions, cadascuna de les quals contrabanés la seva pròpia agenda sota la gran tenda de la temprança. Hi havia els sufragistes, els progressistes i els populistes; hi havia els pessebres, el fervor contra l’alcohol es va combinar amb el sentiment antisemita, anticatòlic i anti-immigrant; i després hi va haver els racistes, que van decidir que era 'massa perillós' que els homes negres tinguessin accés a l'alcohol (així com qualsevol altre dret bàsic). La seva trastorn sovintejava amb l'antisemitisme, ja que molts salons eren de propietat jueva i eren considerats responsables del presumpte mal comportament dels seus mecenes negres.

Bosses de llibres genials per a adolescents
Publicitat

Els evangèlics, protofeministes, el Ku Klux Klan i els Treballadors Industrials del Món (que aleshores veien l’alcohol com una eina capitalista per oprimir la classe treballadora), van estar tots, durant un temps curt, del mateix costat. Va ser una coalició inquieta, però eficaç, temporalment reforçada pel focus làser d’ASL. A diferència de les anteriors organitzacions de temperament, ASL va evidenciar altres qüestions progressistes a favor del seu sant graal: prohibició per qualsevol mitjà necessari. Amb el suport de l'ASL, el croat de la temptació Wayne Wheeler, un noi de la granja d'Ohio, que va convertir-se en un agent de prevere de l'advocat, va obtenir lentament el control de la legislatura de l'Ohio. Va dirigir la seva atenció a l'etapa nacional el 1913.

Quatre anys després, després que l'ASL inundés l'escena política amb milions de dòlars en efectiu de la campanya, publicitat i persuasió fort armada, el Congrés va aprovar la 18a Esmena. Encara requeria ratificar almenys 36 estats per convertir-se en llei una mica més d'un any després, el 1919, però aquest procés es va moure sorprenentment ràpidament. El 1917, la Primera Guerra Mundial encara feia estralls i els sentiments anti-alemanys es van produir als Estats Units; bona part del negoci de cerveseria encara era de propietat alemanya i la xenofòbia va acabar guanyant la batalla per la cervesa. El 17 de gener de 1920, després que el Congrés anul·lés el veto del president Woodrow Wilson, la prohibició va entrar oficialment en vigor.

Això no significava que tot l'alcohol desaparegués màgicament. Hi havia algunes excepcions a la llei, des del religiós (vi sacramental) fins al metge (medicaments patentats). Aquestes llacunes van ser explotades ràpidament per empresaris emprenedors, com els metges del quack que van prescriure el whisky per curar tota mena de malalties, o els 600 rabins de la ciutat de Nova York que van arribar a vendre “vi religiós” a les seves congregacions. L’aplicació de la llei també podria ser increïblement fluixa, sobretot a les grans ciutats, a les ciutats properes a la frontera canadenc o a l’oceà (com Atlantic City, Nova Jersey), i a llocs on fins i tot els polítics i la policia no eren gaire grans fans. de ol 'Volstead. Segons una peça en Smithsonian revista de Última trucada: l'augment i la caiguda de la prohibició L’autor Daniel Okrent, a Detroit, un periodista va dir: “Era absolutament impossible prendre una copa ... a menys que caminés almenys deu metres i diguessis al cambrer ocupat què volies amb una veu prou alta perquè ell us escoltés més amunt. el desarrelament '.' És allà on van venir tots els sorprenents que van lluitar de Charleston i que van començar a aparèixer a l'edat del jazz. Cap al 1930, la ciutat de Nova York comptava amb prop de 30.000 xerrades on còctels, concebuts inicialment per emmascarar el sabor amarg del rebombori barat, i, sorprenentment, per l'època, homes i dones es barrejaven lliurement.

Aquests esquivadors de regles eren menuts en comparació amb els senyors reals de la Prohibició: els botxins, els rumrunners (que importaven il·lícitament el rom de les nacions del Carib), els contrabandistes i els gàngsters que cridaven els trets i mantenien les barres en els negocis. L’augment del crim organitzat als Estats Units es considera un resultat directe de la prohibició, però la influència del Mob s’ha reduït molt més que la llei que va impulsar el seu ascens. La cultura pop està plena de retrats romàntics de gàngsters dels anys vint i dels seus mol·lus de pistola (HBO's) Boardwalk Empire és un exemple especialment ben fet). En realitat, l’època en si mateixa va ser sagnant i brutal, dominada per personatges més grans que la vida com Al Capone, George Remus, Lucky Luciano i Meyer Lansky, que van construir fortunes gargantanes venent licor de botes de baixa qualitat alhora que fan palès amb polítics simpàtics i liquidant la competència.

imatges antigues de kylie jenner
Publicitat

Pels que no podia pagar els alts preus dels licors controlats per la mob, però encara volien beure o depenien de l’alcohol per aconseguir-ho, la prohibició no va ser gens divertida. Per a alguns, va ser francament mortal. Al costat de les altres desactivacions, la Llei Volstead va permetre la fabricació d'alcohol desnaturat (és a dir, etanol), que conté additius nocius, inclòs metanol, i només és segur per a usos industrials. El procés de Mob de redistribució d'alcohol industrial va ser el pas més crucial en la seva operació, ja que per si sol, l'alcohol desnaturalitzat és tòxicament. Però els que no es podien permetre els millors preparats, tot i així ho beuen tot just. El govern, frustrat per la solució dels gàngsters, va afegir intencionadament verins com el querosè, la benzina, el benzè, l’àcid carbòlic i el cloroform. Segons el 1926, 400 novaiorquesos van morir per beure alcohol desnaturat El manual dels intoxicadors autora Deborah Blum; el 1927, el nombre va arribar a 700. Els pobres estaven afectats de manera desproporcionada, va escriure Blum a Slate, perquè, tal com va assenyalar l'examinador mèdic de la ciutat, els rics podien permetre's una 'protecció costosa'.

El programa d'intoxicació del govern federal va continuar fins a la derogació de la 18a Esmena el 1933, segons Blum; no se sap quanta gent va morir com a resultat.

Per als rics, va ser com si la prohibició no passés mai. De la mateixa manera que una persona rica avui en dia pot accedir a l’avortament, comprar drogues o baixar-se més fàcilment amb càrregues penals, durant els anys vint, els rics podien prendre una copa sempre que volguessin, ja fos a la habitació del darrere d’un hotel elegant. en un sopar de luxe. Mentre que les persones pobres i de classe treballadora estaven enverinades pel delicte de desitjar una petita mesura de plaer, l’elit mantenia torrades de xampany a la comoditat de les seves mansions. Sona familiar?

Després de 13 anys, en última instància infructuosos, en plena Gran Depressió, la prohibició es va derogar finalment mitjançant la 21a Esmena. El seu llegat viu a comarques seques sense alcohol i a múltiples estats que encara tenen 'lleis blaves' sobre els llibres que impedeixen a la gent comprar alcohòlic els diumenges i al debat continu sobre la legalització del cànnabis (una substància possiblement menys perillosa que la beguda, i definitivament alcohol més segur que desnaturalitzat). Però la majoria de la ressaca del Prohibició del país ha estat eclipsada per les posteriors administracions desastroses, racistes i classistes contra les drogues de les administracions posteriors. Els objectius passaven del whisky a la cocaïna a la cànnabis, però la intenció subjacent segueix sent la mateixa: la vigilància de cossos pobres i de classe treballadora en nom de la llei, l'ordre i la moral, alhora que permeten que la classe privilegiada es pugui complaure.

Sempre hi ha hagut dues Amèriques - una a sobre, una a sota - i la classe inferior que el famós organitzador laboral Eugène V. Debs (ell mateix un opositor acèrrim de la Prohibició) un cop descrit sempre ha suportat el pes d'aquesta injustícia. Un segle després que el govern va apagar les aixetes, és imprescindible assegurar-se d’això aquests Els anys 20 s’enrotllen per una altra raó: per la justícia, per la pau i per l’alliberament. Jo, per un, beuria d’això.

Voleu més de Teen Vogue? Mira això:Quan els candidats a la presidència demòcrata 2020 se situen en la política de marihuana