Quan es tracta de lluitar contra la derivació, aquests joves activistes utilitzen dades per a la democràcia

Política

'La derivació no és inevitable'.

Per Hope Johnson

maquilladora ariana
29 de novembre de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Aurora Samperio / NurPhoto / Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Starr Gibens, estudiant a la Universitat de l'estat de Carolina del Nord, no havia sentit mai parlar de gerrymandering abans de traslladar-se a Raleigh, Carolina del Nord, per a l'escola. Avança uns quants anys, i Gibens treballa com a intern per a dues organitzacions de reforma de redistribució, assistint a la cimera dels votants universitaris i pressionant-se a implicar-se políticament. Com a dona negra a Carolina del Nord, sap que és més propensa a diluir el seu vot per un procés conegut com a gerrymandering.





Com molts joves de tot el país, no està disposada a deixar-ho passar, és per això que treballa en el tema d'una vegada per dècada. Cada deu anys, es calcula al cens tota la població dels Estats Units. Per tal de reflectir els percentatges més recents de població, pot canviar la quantitat de representants dels Estats Units que un estat arriba al Congrés, un procés anomenat reapartament del congrés. Després de la reaparició, es produeix una redistribució i es redistribueixen les línies electorals de districte. És per això que el 2020 és un acord tan gran, fins i tot més enllà de les eleccions presidencials. El que passi quan es rediriguin les línies afectarà la representació política durant tota la dècada que ve.

Redistricting és una part normal de la democràcia que dóna compte de com poden canviar les poblacions, però es poden explotar. Aquest és el cas del gerrymandering, el procés de redibuixar línies de districte per donar a un partit o grup un avantatge injust sobre l’altre, concentrant els votants que donaran suport a aquest partit en un sol bloc. No és exactament un procés nou, però sí és un que encara podria tenir grans impactes en el futur.

La història del germandatisme es remunta a principis del 1800, quan el governador de Massachusetts Elbridge Gerry va dibuixar un districte en forma de salamandra per tal de debilitar el Partit Federalista. Segons aquest, el concepte encara no era nou National Geographic, però la forma reptiliana va acabar donant a la pràctica un nom peculiar. Ara, més de 200 anys després, la capacitat dels operadors polítics d’accedir a dades, programari i poder informàtic significa que la germandatòria pot passar amb més precisió que mai, segons ha examinat L’Atlàntic el 2017.

Quan es subministren dades de votació i dades demogràfiques, un programari especialitzat de redistribució pot ajudar a crear districtes hiperpartisos i racialment gereminats i pot funcionar a favor dels partits majors. Lauren Siegel, una altra estudiant de l'Estat de Carolina del Nord que lluita contra la germelleria Teen Vogue, 'El districte en el qual vaig créixer està molt germànic. David Price ha estat el meu representant durant tants anys. La gent ni tan sols intenta córrer contra ell ”.

Malgrat el fet que els demòcrates poden beneficiar-se de la germonia, hi ha temors que els republicans hagin dominat la pràctica en llocs com Michigan i Carolina del Nord i de maneres que puguin tenir efectes a llarg termini sobre la democràcia. Però no importa el partit que acostumeu a donar suport: lluitar contra la capacitat d'explotar el redistricte és bo per als votants de tot arreu.

Siegel i Gibens, que gairebé arriben al final del seu temps a la universitat, utilitzen dades per contrarestar els impactes de la germonia a Carolina del Nord. 'El procés de redistribució a Carolina del Nord és molt menys transparent del que hauria de ser', explica Siegel Teen Vogue. “Estic fent servir disseny de programari, treballs basats en fons i dades, i tècniques de comunicació de dades no visuals com la sonificació de dades. Al fer que les eines de redistricció i les dades electorals siguin gratuïtes i accessibles per utilitzar-les, animo la participació política en la democràcia, no desanimant-la ”.

Amb la informació demogràfica cada vegada més disponible en línia, els polítics no tenen un monopoli sobre l’accés a les dades que faciliten l’embalatge i la fractura de districtes segons línies partidistes i racials. Siegel està utilitzant els seus antecedents en informàtica i ciències polítiques per crear tecnologies que informaran als electors sobre els efectes de la gerrymandering.

Publicitat

Però fer la feina és només la meitat de la batalla, ja que cal conscienciar el públic sobre els impactes de la germonia i com es pot aturar. Per ajudar, Siegel i Gibens contribueixen a projectes de cara al públic, com una guia dels periodistes per redistribuir dades i programari.

'No hauria d'haver una persona amb accés als números', afirma Gibens. 'La carn de redistribuir la reforma radica en l'accés a les dades. Joves com jo poden treballar amb dades i codi per assegurar-se que els números queden fora i no només els polítics tenen accés. La derrota no és inevitable ”.

Katie Fahey, la jove dona al centre d'un poderós moviment per a la reforma de la comunitat a Michigan, coincideix. 'La tecnologia ha amplificat la gerrymandering i el seu impacte. Explica una part de la solució que també inclou tecnologia ” Teen Vogue. 'Els joves que saben utilitzar Internet i treballen amb dades poden veure exactament com està passant la gerrymandering'.

L’any passat, els electors a l’estat natal de Fahey, al Michigan, van lluitar per una comissió independent de redistribució. Les comissions de redistricció independents, en què els ciutadans es fan càrrec del procés de redistribució, han tingut èxit majoritàriament per frenar la germinació de comandament als estats que els han adoptat. Van guanyar a Michigan, on la expansió del suport popular a la reforma de redistribució es va anar construint des de feia temps. (Els esforços republicans per bloquejar la comissió als tribunals fins ara no han tingut èxit.)

A principis dels anys vint, Fahey va veure com un gerent d'emergència designat per l'estat va assumir les finances de Flint. Els electors del Michigan van ser tan eficaços que els legisladors van ser reintegrats pels legisladors després de ser votats en un referèndum. Per Fahey, les lliçons de Flint eren clares: si les línies de districte són traçades injustament, el legislador pot adoptar la voluntat de la gent i simplement ignorar-la.

A mesura que la situació de Flint augmentava la injustícia mediambiental més profunda cada dia que passava, Fahey va decidir fer alguna cosa sobre germània a Michigan. Voters Not Politicians, una campanya política que acabaria reunint gairebé mig milió de signatures que sol·licitaven la redistricció de la reforma, va sortir d’una publicació de Facebook de Fahey. Va publicar: 'M'agradaria assumir germània a Michigan. Si també esteu interessats en fer-ho, si us plau, feu-me saber'.

Fahey va estar en un punt de ruptura quan va escriure l'estat; Ella va pensar que ningú respondria. En canvi, milers de persones es van presentar per dedicar-se al seu temps, creativitat, energia i diners i ho han continuat fent durant dos anys seguits.

'Tanta gent vol aquest canvi, però sovint se sent com ningú escoltar', afirma Fahey. 'Vaig saber que no és cert'. La victòria a Michigan va ser enorme, però va ser només el començament per a ella.

Fahey situa el moviment per redistribuir la reforma dins d’un projecte més ampli de pressió sobre l’estat quo: “Amb la germinació directa, podeu actuar en aquest aspecte que ajudarà a canviar un sistema realment desordenat. És una manera de començar a abordar els grans problemes del nostre procés polític ”.

Entre els joves activistes redistrictius que Teen Vogue Parlava, la sensació d’urgència prové de la consciència de la relació entre les accions realitzades ara i el que serà el futur. Quan Voters Not politicians escrivia una esmena constitucional per a Michigan, pensaven en com es podia modificar l’esmena davant la incertesa futura, de la mateixa manera que els pares fundadors van intentar amb els primers documents d’establiment de la nació.

'No podem editar la constitució tots els dies', afirma Fahey. 'Cal pensar en qui votarà 20, 30 anys fora i qui necessita representació al nostre estat'.

Publicitat

Però, com es pot crear un seient a la mesa d’un votant que encara no existeix? Cada cop més, la resposta en la ment dels reformadors i activistes és un concepte conegut com a comunitats d’interès (COI). La disposició del COI permet als ciutadans la capacitat d’analitzar com s’han de traçar les línies. En lloc d'utilitzar un ordinador per determinar on existeixen els blocs de votació unificada, les polítiques de COI existents, les persones poden donar comentaris sobre quins límits de la comunitat els importen. Així, quan arriba el moment de traçar línies, els ciutadans poden apuntar-se a fitxers de dades, o dades geogràfiques, que representin les seves comunitats autodefinides.

Els indicadors d’assistència tenen un aspecte excel·lent en paper, però, què caldrà que la gent s’impliqui realment en el procés? Els joves activistes que Teen Vogue va parlar de preocupacions sobre la inaccessibilitat i l'exclusivitat del procés de redistribució en molts estats.

'Abans d'afrontar-me, no em sentia qualificat per saber com es dibuixaven els mapes'. Gibens, estudiant universitari de Carolina del Nord, diu.

Quan Siegel, el company activista de Gibens a NC State, va assistir a les audiències públiques al setembre sobre la redistribució a Raleigh, diu que inicialment 'se sentia com si no se suposa que hi havia'.

'És difícil que un jove senti sentir que la teva veu importa, sobretot quan el teu representant és molt gran i potser no et sembla', afirma Siegel. El sentit de no pertànyer a un entorn polític confús i no representatiu és una barrera per a la participació, i que els activistes juvenils tenen tendència a desafiar.

carrer de sèsam ernie bert

Però Fahey deixa clar que no tem el fracàs: “Des de jove, la meva generació ha sabut que el món crema, que potser no podríem aconseguir feina. Ningú arreglarà això per a nosaltres (així) no tenim por de provar-ho ”.

Amb tant de joc i tan poc per perdre, no és estrany que Siegel es presentés a les audiències públiques escèptiques sobre el procés.

És possible que el 2020 arribin, els polítics utilitzaran programes nous i més avançats per redibuixar els districtes de votació de manera que maximitzi l'avantatge partidista i aferri encara més la polarització política a tot el país. Però també és possible que la reforma de redistricció estatal per estat prevalgui com es va fer a Michigan, Colorado, Utah, Ohio i Missouri l'any passat. Els activistes juvenils han tingut clar que cal canviar molt en el nostre sistema polític, estigui o no l’establiment preparat. El final de la germandestació pot arribar més aviat del que pensen els adults.

Voleu més informació per Teen Vogue? Mira això: Tot el que necessiteu saber sobre Gerrymandering