Per què els incendis forestals de Califòrnia estan pitjor

Política

La negligència corporativa i el canvi climàtic poden ajudar a explicar incendis mortals destructius com el Camp Fire i el Kincade Fire.

De Greta Moran

19 de novembre de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest
Getty Images
  • Facebook
  • Twitter
  • Pinterest

Els bells camps i boscos de Califòrnia estan cremats. El foc és una part natural dels diversos ecosistemes de l'estat, i les plantes natives (incloses les sequoies i les seques) s'han adaptat per suportar els incendis periòdics. Però Califòrnia mai no tenia intenció de cremar-se com és ara. Amb el pas del temps, aquests incendis naturals i regeneratius s’han convertit en catàstrofes mortals altament destructives sense comparació històrica, fins al punt que l’historiador dels incendis Stephen Pyne ha anomenat aquesta època “el Pyrocene”.





El paradís, Califòrnia, va ser anivellat a terra pel foc que es movia a una velocitat de 80 camps de futbol per minut. El comtat de Sonoma, que encara es recuperava del Foc de Tubbs del 2017, no se suposa que va experimentar una altra catàstrofe com el Kincade Fire tan aviat. Cal suposar que Califòrnia no ha viscut tragèdies a tot l'estat cada tardor com les que hem vist els últims tres anys.

Els incendis forestals poden semblar accidents sobtats de la naturalesa, però aquestes conflagracions recents són d’alguna manera un desastre més lent: el resultat de superposició i problemes sistèmics, inclosa la supressió històrica de les pràctiques indígenes de la gestió d’incendis i les acusacions de negligència corporativa de recursos públics vitals. , expliquen els experts sobre clima Teen Vogue. El nombre sorprenent de morts, la destrucció i el desplaçament d’incendis recents és tan tràgic, en part, perquè molts dels factors implicats són causats pels humans.

Què és el que impulsa exactament aquests focs forestals sobrealimentats?

Una investigació realitzada per Wall Street Journal va afirmar que la major utilitat per a inversors de Califòrnia, Pacific Gas & Electric, sabia que algunes parts del seu sistema de transmissió de 18.500 milles envelliment tenien una necessitat desesperada de reparació i un possible risc d’incendi, però que la companyia no va actuar. L’estat va trobar el gegant d’utilitat responsable del Camp Fire 2018, l’incendi forestal més mortífer de la història de Califòrnia, i va culpar d’establir més de 1.500 focs en total.

'PG&E ha lluitat realment com a empresa amb seguretat', explica Michael Wara, advocat i professor de la Universitat de Stanford, centrat en la política climàtica i energètica. Teen Vogue. Però la utilitat no és l’única responsable de la intensitat dels incendis. Diu Wara, 'Si el PG&E manté les seves línies adequadament o no, no importaria tant si es tingués una capa superior perquè no es tractés del canvi climàtic'.

En un correu electrònic a Teen Vogue, Un portaveu de PG&E va dir que l'empresa 'no estava d'acord ni va donar suport' Wall Street JournalLes conclusions, però ha afegit, 'Hem reconegut que la devastació dels incendis forestals del 2017 i del 2018 va deixar clar que cal fer més esforços per combatre l'amenaça d'incendis i de clima extrem mentre s'endureixen els nostres sistemes'. (El portaveu encara no ha respost a un correu electrònic de seguiment preguntant-vos si hi ha una data fixada per a la actualització del sistema completament.)

El clima d’escalfament ha assecat el paisatge de Califòrnia, convertint-lo en una caixa de caixa. No és casualitat que l'any passat la vegetació estigués en nivells rècord de sequedat a la zona de Califòrnia on es va cremar el foc més destructiu de la història de l'estat. Un estudi va demostrar que les zones cremades consumides pels incendis forestals de Califòrnia han augmentat més d’un 400% entre el 1972 i el 2018. Això es deu en part al canvi climàtic: la pujada de les temperatures, té un impacte exponencial a l’hora de preparar l’escenari d’incendis catastròfics, els investigadors van trobar, sobretot als boscos.

'Com més calor fa l'aire, més seca l'aire', afirma Park Williams, investigador principal de l'estudi i bioclimatòleg de l'Observatori de la Terra de Lamont-Doherty. 'Com més sec és l'aire, més fàcil es pot assecar la vegetació i fer-la inflamable'.

Publicitat

Durant els últims tres anys, tot ha estat al cap a la tardor, explica Williams. Els incendis forestals sobrecarregats han passat quan la temporada seca, que s'ha intensificat a causa del canvi climàtic i les pluges retardades, ha coincidit amb els 'vents del diable' calents i secs de l'alt desert: els vents del Diable del nord de Califòrnia i els vents de Santa Ana del sud de Califòrnia. 'Si aquests esdeveniments de vent van caure a la tardor, diguem-ne, a principis d'octubre, i la primera pluja gran encara no s'ha produït, llavors és una recepta perfecta per a un gran incendi', diu Williams.

ariana gran 2016 makeup

Però el canvi climàtic, els 'vents del diable' i la suposada mala gestió de PG&E no són ni tan sols la història completa de les incendis forestals. Històricament, les polítiques de gestió de focs federals i estatals de Califòrnia s’han orientat a suprimir gairebé cada incendi, inclòs un incendi beneficiós. (Teen Vogue Va adreçar-se a Cal Fire i al Servei Forestal per fer comentaris.) Les tribus natives fa temps que utilitzen el foc per a administrador i construir resistència al foc a les seves terres, però es van veure obligades a renunciar o reduir aquesta important pràctica ecològica durant més d’un segle. Com a resultat d’aquestes polítiques, promulgades a nivell federal pel servei forestal com a resposta als incendis de 1910, les pastures i els boscos de Califòrnia estan sufocats de vegetació i restes vegetals, que ajuden als incendis forestals.

'No són en absolut desastres naturals. Es tracta de desastres causats per l’home ”, explica Leaf Hillman, directora del departament de recursos naturals de la tribu Karuk al nord de Califòrnia. 'Són directament atribuïbles a la política de supressió d'incendis'. Hillman explica que en el passat, 'el paisatge es gestionava amb foc a intervals tan freqüents que mai es va permetre acumular combustibles fins a aquests nivells perillosos'.

Hi ha un ampli consens entre els principals científics contra incendis que donen suport al que les tribus natives coneixen des de fa temps: el foc aplicat intencionalment, sovint anomenat foc prescrit, és una eina essencial per gestionar incendis i ecosistemes. Si bé els enfocaments estatals i federals de gestió d'incendis canvien per reflectir-ho, i ara també permeten que les tribus natives, inclosa la tribu Karuk, reintrodueixin i augmentin l'ús prescrit dels incendis, encara hi ha un llarg camí per desmuntar el llegat de la supressió d'incendis. Segons dades recopilades per McClatchy i Climate Central, una organització independent de científics i periodistes del clima, Califòrnia en el seu conjunt a penes està 'fent res' per netejar la càrrega de combustible perillós de l'estat, Bee McClatchy reportat.

Quins impactes tenen els incendis forestals?

L’impacte més visible d’una foguera és la immediata destrucció que va deixar al seu pas. Els incendis forestals s’estan engrossint cada cop més terres: des de l’any 2000, 7 milions de hectàrees de mitjana, a tot els Estats Units, han cremat de focs cada any, el que és el doble de la mitjana de les hectàrees cremades a la dècada de 1990. El 2018, els incendis forestals van matar més de 100 persones i van destruir més de 25.000 estructures als EUA, incloent 18.137 habitatges.

Bona part d'aquesta destrucció no succeeix al mig dels boscos de Califòrnia. Les zones més vulnerables a la pólvora són una part del que es coneix com a interfície salvatge-urbana (WUI), que és 'bàsicament on el desenvolupament humà es troba amb aquests ecosistemes desocupats o més naturals', afirma Erin Banwell, ecologista d'incendis que viu al nord de Califòrnia. . Aquestes zones són més propenses a la destrucció a causa de la densitat d’estructures inflamables enclavades dins o prop d’ecosistemes que s’han adaptat menys al foc, a causa de les polítiques d’extinció d’incendis, explica Banwell.

va conèixer hadides a les dents de gala

Per què hi viuen les persones a la vora de les zones silvestres? En part perquè no hi ha prou habitatge assequible a Califòrnia. Un Atlàntic l'article descriu això com un 'cicle viciós': milers de cases són destruïdes cada any per incendis, la crisi de l'habitatge assequible s'aprofundeix, impulsant encara més gent cap a zones propenses a incendi.

Publicitat

També hi ha altres impactes menys visibles d’incendis forestals. Per exemple, el fum dels incendis forestals s'està convertint en una crisi de salut pública a Califòrnia. Les investigacions han trobat que la partícula de fum provoca morts prematures i pot tenir impactes durant tota la vida sobre el sistema immune. Llavors, hi ha un impacte en la salut mental. Arran de l’incendi de Tubbs 2017, el Wildfire Mental Health Collaborative, un grup d’experts en salut mental, es van reunir per estudiar i trobar maneres de respondre a aquests impactes.

“El que veieu a curt termini és que les persones només es desencadenen emocionalment molt més ràpidament. La seva amplada de banda s’escurça realment ”, afirma Adrienne Heinz, membre del col·laborador i psicòloga d’investigació clínica del Centre Nacional de VA per al trastorn d’estrès posttraumàtic (PTSD). A més llarg termini, els supervivents d’incendis poden desenvolupar PTSD, sobretot si mancaven de suport anteriorment en el procés de curació.

Heinz va ajudar a desenvolupar una aplicació gratuïta, Sonoma Rises, que ofereix contingut orientat específicament a ajudar els supervivents a la consecució d'un incendi, i ofereix una secció destinada als adolescents.

Com es pot fer Califòrnia més resistent al foc?

No hi ha una solució de bala d’argent per als incendis forestals de Califòrnia i les moltes crisis que s’obren. Però hi ha alguns canvis clars que cal que passin.

En primer lloc, segons expliquen els experts, el sistema de transmissió d'energia ha de ser actualitzat tan aviat com sigui possible (alguns afirmen que la transició de les utilitats a la propietat pública podria fer-les més responsables). En segon lloc, les comunitats senceres han de trobar maneres de viure i adaptar-se a les creixents realitats del foc. Hi ha una xarxa creixent de barris que col·laboren en estratègies per fer-ho. Aquests inclouen l’actualització dels habitatges resistents al foc (o “endurits”), el disseny de zones tampons “(espais defensables”) entre edificis i vegetació per interrompre la propagació del foc i la creació d’implicació de tota la comunitat en la planificació d’incendis.

Cal reduir el combustible que proporcionen els boscos secs i desbordats de Califòrnia augmentant l’ús del foc aplicat intencionadament al paisatge. Ja hi ha moltes comunitats que estan acumulant esforços prescrits. Per exemple, la tribu Karuk va publicar recentment un pla detallat d’adaptació al clima, centrat en la reincorporació intencionada del foc i que ha afegit educació sobre el foc prescrit al currículum de les escoles locals. Però, per salvaguardar Califòrnia, cal que siguin regionals.

Per arribar a l'arrel d'aquesta crisi, explica Hillman, caldrà una reeducació pública massiva per canviar la nostra relació amb el foc i cap a un món ràpidament escalfador.

Voleu més de Teen Vogue? Mira això: Què farà el canvi climàtic a tres grans ciutats americanes per al 2100